NWPL社のファンクショナル・オーソティクス/インソールの5つの特徴

Northwest Podiatric Laboratory社(NWPL社)のファンクショナル・オーソティクスおよびファンクショナル・インソールには共通する5つの特徴があります。

  1. 硬い、かつ、しなやか
  2. 圧倒的な薄さ 
  3. 深いヒールカップ 
  4. 足の適切な動きをサポートする 
  5. 運動パフォーマンスを向上する

1 .硬い、かつ、しなやか

”硬さ”が必要なワケ

歩行や運動時には体重の2-5倍程度の負荷がかかります。その負荷に伴う衝撃を緩衝・分散するためには、十分な硬さが必要です。

頭の上から物が落ちてくるときに、衝撃を「緩衝」するためにはヘルメットを選びますか?防災頭巾を選びますか?

柔らかいインソールは気持ちがいいかもしれませんが、衝撃を「緩衝」する能力は劣後するということは、ヘルメットと防災頭巾の例でご理解いただけると思います。また、アメリカンフットボールのプロテクターなども衝撃を緩衝する、つまり、衝撃が中に入ってこないようにする、ためにとても硬い素材でできています。

硬さ”の背景にあるNWPL社の高い加工技術

硬い素材は、実はNWPL社の独自開発素材によるものです。他方、硬さを追求すると加工の難易度は増します。硬さを追求することができるのは、医療用のファンクショナルオーソティクスを出発点とするNWPL社の優れた加工技術があるからなのです。

硬さと両立の難しい”しなやかさ”

「硬さ」と両立の難しい性質である「しなやかさ」は、歩行や走行時にたわむことで、運動に伴う足への衝撃を緩衝する機能を発揮する上で重要な要素となります。また、NWPL社のプロダクトの基本思想である、動きをサポートするという点において重要な要素となります。この「硬さ」と「しなやかさ」の両立ができるのも、NWPL社の独自開発素材によるところが大きいのです。

2.圧倒的な薄さ

十分な強度をもつ独自素材の採用により、素材を薄くすることに成功。足とのフィット感の高いインソールとなっています。NWPL社のプロダクトはより長い時間使っていただくことがより大きな効果を実現いただけるため、いろいろな靴やルームシューズなどでも用いることができる”薄さは”非常に重要な要素となっています。

3.深いヒールカップ

硬い素材+深いヒールカップは以下の2点に寄与しています。

  1. 人間の足が衝撃吸収能力を最大化すること
  2. 踵のまわりの関節を安定化することによる足の安定した動きをサポートすること

1)については、人間の足のかかとには衝撃吸収を行うための脂肪体が存在しており、深いヒールカップによりその形を整えることで、ファンクショナル・オーソティクスおよびファンクショナル・インソールによる衝撃緩衝のための機能で緩衝しきれなかった衝撃を吸収するための機能を最大化します。

このようにNWPL社のプロダクトは、運動に伴う衝撃に対しては、まずは”通さない”(=衝撃緩衝)、通過した衝撃に対しては足の機能で吸収する(=衝撃吸収)ためにその機能を最大化する、という二段構えで備えていることが特徴となります。

4.足の適切な動きをサポート

「歩く」サイクルにおける足の変化

適切な足の動きにおいては、足が床について離れるまでの間に、足の状態は、回外(外側にねじれている位置)から回内(内側にねじれている位置)、そして回外へと推移します。この足の動きをサポートする機能がNWPL社のプロダクトの本質的な機能のひとつです。

適切な範囲で足が揺らぐことをサポート

硬い素材によるねじれ構造の維持及びしなやかな反発力を持つ素材により、足の主要な関節の可動域を適切な範囲に収め、運動方向の転換の促進を行うことにより、歩行サイクルにおける適切な骨配列の実現し、適切な足の動きをサポートしています。

足の適切な動きの中でアーチを形成するサポートを行っています。これは、過剰回内への対応として土踏まずを持ち上げてることによりアーチを形成しようとするサポート機能とは一線を画するNWPLプロダクトの大きな特徴です。

5.運動パフォーマンスを向上する

Northwest Superglass®を用いて治療を行った男女38名について、Northwest Superglass®装着前後に10mの歩行テストを行った結果、ストライド長が延伸し、結果として10mの歩行歩数が減少、10mの歩行時間は短縮される、という結果が得られました。

若干専門的な話となりますが、MTJ(横足根関節)が適切にロックされることにより、運動の中で適切にアーチが形成され、その結果足の親指の付け根の関節がしっかり曲がることにより、歩幅が伸びたことが要因であると推定されます。


米国足病医学の下肢バイオメカニクス理論による理論的裏付け

このようにNWPL社ファンクショナル・オーソティクスおよびファンクショナル・インソールには共通する5つの特徴が存在します。

これらの特徴はバラバラなものとして存在するのではなく、その理論的な背景として、米国足病医学の下肢バイオメカニクス理論が存在し、それぞれの特徴に首尾一貫した論理性を与えています。

ここでは、NWPL社のプロダクトに共通する特徴について、特に足にフォーカスをしてご紹介をいたしました。しかしながら、NWPL社ファンクショナル・オーソティクスおよびファンクショナル・インソールは、「足を整える、カラダを整える」ということを企図して製造されています。

足に限らず、膝痛、股関節痛、背中のハリ、首痛及び慢性的な頭痛など、カラダに関する痛みなどのご不安をお抱えの方、スポーツをされている方でケガの予防や運動パフォーマンスを上げたいという方は、是非、弊社もしくは取扱い施設にお気軽にご相談ください。あなたに最適な解決策をご提案いたします。

NWPL社の製品ラインナップ

日本に先行して紹介されているSUPERfeet®は、元をたどればNWPL社から派生したプロダクトです。NWPL社の各プロダクトはより高いサポート力を有するプロダクトです。

是非、取扱施設において、その機能をご体験ください。


NWPL社のフラッグシップモデルのファンクショナルオーソティクス(カスタムメイド):Northwest Superglass®

  

NWPL社の技術が結実したファンクショナルインソール(カスタムメイド):Northwest Fit®

 

NWPL社の高性能ファンクショナルインソールをすぐにお手元に:LifeOTC®